L’uccello Bennu

L’uccello Bennu (Nota: la “e” viene inserita talvolta nelle trascrizioni per indicare una approssimata pronuncia, ma non esisteva nell’alfabeto egizio), era un animale sacro dell’antico Egitto associato con gli dei della creazione, Ra, Atum e Osiride.
L’uccello Bennu era raffigurato nell’arte dell’Antico Egitto come un enorme airone più alto di un uomo, con un paio di piume piumate sulla testa e, occasionalmente, un pennacchio più corto sul petto.
Come descritto dai documenti egiziani del periodo faraonico, il delta del Nilo un tempo ospitava un uccello gigante, presumibilmente una cicogna, che viveva in grandi stormi. Gli individui di entrambi i sessi avevano piumaggio bianco, lunghe penne della coda, e un becco lungo e diritto, mentre i maschi si distinguevano anche per un ciuffo di piume sulla nuca, ed un altro sul petto.
Secondo l’egittologo Joseph Bonomi, tra il 1821 e il 1823 l’egittologo James Burton si era imbattuto in “tre enormi nidi conici, tutti nello spazio di meno di un miglio”, sulla costa egiziana del Mar Rosso, vicino a un luogo chiamato Gebel ez Zeit o Gebel Zeit.
L’archeologa Ella Hoch dell’Università di Copenaghen è nota per le sue indagini sull’origine dell’uccello Bennu. Inizialmente, ha teorizzato che la sua rappresentazione fosse basata sull’ aspetto dell’airone cenerino ( Ardea cinerea ). Negli anni ’70, però, Hoch scoprì i resti di un enorme airone rinvenuto sull’isola di Umm an-Nar, negli Emirati Arabi Uniti.
Sulla base dell’osso della gamba, il primo reperto inizialmente scoperto, e dei resti ritrovati successivamente, si stimò che questo airone potesse essere alto fino a quasi due metri ed avesse un’apertura alare di quasi tre.
Questi sono stati datati tra il 2.600 e il 2.000 a.C., periodo in cui risalgono anche le prime illustrazioni dell’uccello Bennu. Fu così, che nel 1977, all’uccello fossile trovato venne dato il nome di Ardea Bennuides.
Si diceva che l’uccello Bennu fosse presente all’alba della creazione. Era venerato, soprattutto, nella città di Eliopoli, dove venivano adorate le più importanti divinità solari dell’Antico Egitto.
Nelle credenze egiziane, diverse caratteristiche formavano l’anima.
Il Ba era un aspetto dell’anima e rappresentava la personalità. Quando una persona moriva, si credeva che il suo Ba avrebbe continuato a sopravvivere. Il Ba era rappresentato come un uccello con una testa umana. In alcuni resoconti, l’uccello Bennu era il Ba di Ra. In questo senso il mito dell’Uccello Bennu aveva stretti legami con quello di Ra. Insieme ad Atum, furono responsabili della creazione del mondo come lo conosciamo. A causa di questa connessione, il nome geroglifico di Ra veniva rappresentato, nel tardo periodo con un uccello Bennu.
Il nome Bennu deriva da una parola egiziana che significa, letteralmente, “salire”.
Un altro dei nomi di questo animale era ‘Il Signore dei Giubilei’, che derivava dall’idea che la nascita di Bennu si rinnovava ogni giorno, proprio come il sole.
Questo legame con la rinascita collegava l’uccello Bennu non solo al sole, ma anche a Osiride , il dio tornato dalla morte con l’aiuto della dea Iside .
Ma come sempre, in questi casi, i racconti dei miti non seguono un percorso uguale e lineare. Infatti, il mito eliopolitano della creazione proponeva che questa creatura non fosse compagna di Ra ma di Atum, un altro dio della creazione.
In questo mito si racconta che l’uccello Bennu navigò nelle acque di Nun all’alba del mondo, si fermò su una roccia e invocò la creazione.
Il grido dell’uccello cominciò all’inizio del mondo.
In alcuni resoconti questo animale sacro aveva anche a che fare con l’inondazione del Nilo, rendendolo una caratteristica necessaria per l’esistenza della vita.
Vi dicevo che l’uccello Bennu era legato, fra le altre molte cose, a Osiride.
In molte rappresentazioni, Bennu è raffigurato arroccato su Benben, il simbolo della collina primordiale, alla presenza di Osiride.
A questo proposito, Bennu è la Fenice che sale dalle ceneri di Benben per iniziare un’altra vita.
Si tratta di un ciclo continuo di portare avanti e tornare alla fonte.
Bennu, in quanto tale, era un simbolo di risurrezione, e c’erano formule che insegnavano ai defunti su come risorgere, diventando come il sacro uccello.
Osiride rappresenta il divino in una forma mortale che vive, muore e rinasce di nuovo. Quindi, l’anima di Osiride abita nell’uccello Bennu, che si trova sempre vicino a scene di risurrezione. Ogni persona deceduta è Osiride, che risorgerà, rinascendo di nuovo.
Come avrete scorso fra le righe precedenti Bennu, associato alla rinascita, alla creazione e al sole aveva stretti legami con la fenice , un altro famoso uccello della mitologia greca.
Non è chiaro quale dei due abbia preceduto l’altro, ma alcuni studiosi ritengono che sia stato l’uccello Bennu, l’ispirazione per la Fenice.
Entrambe le creature erano uccelli che potevano risorgere periodicamente.
Come il Bennu, la Fenice trae il suo potere dal calore e dal fuoco del sole, che le hanno permesso di rinascere. Secondo Erodoto la Fenice moriva ogni 500 anni, per poi rinascere dalle proprie ceneri. Tuttavia, le fonti egiziane non menzionano la morte dell’uccello Bennu, principalmente perché la morte degli dei era per loro un argomento tabù. Tuttavia, prevaleva l’idea che l’uccello Bennu fosse rinato dalla sua stessa morte.
La rappresentazione iconografica dell’uccello Bennu è vasta ma principalmente veniva raffigurato con le seguenti caratteristiche:

  • Con uno stemma a due piume
  • Seduto su una pietra Benben, a simboleggiare Ra
  • Seduto su un salice, in rappresentanza di Osiride
  • A causa della sua associazione con Osiride, l’uccello Bennu appariva, in alcuni casi, con una corona Atef.
  • In altre rappresentazioni, relative ai suoi legami con Ra, questa creatura appariva con un disco solare.

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